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Voluntariados sociales y turísticos transforman al Cauca

El miércoles 4 septiembre, 2019 a las 4:00 pm

Redacción Karen Taborda

Popayán ha sido desde siempre afluente de personas que vienen desde todos los lugares del mundo con el objetivo de conocer un poco sobre su cultura, sus tradiciones y sobre todo su arquitectura; permitiendo que año tras año, se visualice a cientos de turistas llegar a nuestro departamento, en especial a nuestra ciudad, con el fin de aventurarse a conocer una nueva tierra. 

Sin embargo, más allá de la típica visita a lugares emblemáticos de la ciudad y los más turísticos, en los últimos años se ha podido ver como cada vez más personas a partir de los 18 años deciden venir a la llamada Jerusalén de América, todo con el objetivo de contribuir a la construcción de cambio social en las zonas más necesitadas de la ciudad, esto a través de programas de intercambio donde su eje central son los voluntariados sociales. 

La misión de estos intercambios es desarrollar acciones en conjunto, con conocimiento extranjero, que permitan dar una correcta atención a las poblaciones que lo requieran, contando con la presencia de varias escuelas, asilos y comedores infantiles, los cuales cuentan con la posibilidad de tener una respuesta a sus necesidades más importantes. Según Elbia Daza, directora de Rincón Mágico, un comedor infantil ubicado en el barrio Los Sauces en Popayán, comenta que “estas oportunidades estimulan el compromiso social, motivando a la solidaridad no solo en la ciudad, si no también en el mundo entero”. 

En cuanto a los requisitos fundamentales que se le piden a aquellos interesados en este tipo de programas que dan a conocer una cara diferente de los países, desmintiendo los imaginarios y creando nuevas realidades, es que manejen el idioma inglés, al mismo tiempo que pueden mejorarlo en ambientes reales como el del trabajo y personales, es necesario que sea un compromiso, ya que será el único idioma que contribuirá a que la mayoría de las personas en un mismo espacio se comuniquen sin dificultad, al ser este un idioma universal.

Por otro lado, al ser un trabajo que implica tiempo, cada programa de intercambio, no importa el intermediario que se use para tomarlo, muestra los programas con el tiempo de ejecución correspondiente, contribuyendo a que cada persona tenga la posibilidad de escoger cuánto tiempo se puede quedar en el lugar, pues van desde dos semanas hasta de un año. 

Todos estos beneficios de tiempo y de mejoramiento de un segundo idioma y posibilidad de fomentar un tercero, son para muchos, grandes oportunidades para enriquecer los planes de vida que tienen, pues el joven que viene aprende de cada persona con la que se relaciona, sin embargo, para muchas de estas personas existe, paralelamente, una gran dificultad al momento de aceptar un proyecto de voluntariado en cualquiera de sus niveles (local o extranjero), ya que este tipo de trabajo no presenta ningún tipo de remuneración y en muchos casos los gastos personales correrán por cuenta propia, aunque en muchas ocasiones los anfitriones ayudan. 

Ahora bien, entrando un poco más en materia y dando a conocer a los ejecutores principales de estos voluntariados y generadores de turismo para el departamento del Cauca, se puede mencionar en primer lugar al programa de Voluntariado de Servicio Social Universitario, que es impulsado y ejecutado por la vicerrectoría de cultura y bienestar de la Universidad del Cauca, el cual cuenta con cerca de 3.500 voluntarios y da apoyo a más de 20 instituciones con las que se tiene convenio en temas de salud, educación y medio ambiente; un programa que contribuye a formar profesionales conscientes de la realidad que viven. 

Y aunque este programa universitario cuenta con apoyo de una institución avalada de educación superior, existen también ciertas organizaciones sin ánimo de lucro que ayudan también a incrementar el flujo de conciencia social y de turismo en nuestro departamento, las cuales buscan día a día continuar con la misión de contribuir al cambio y mejoramiento de la realidad en cada persona, a pesar de que éstas no sean impulsadas por instituciones de alguna índole, tal como sucede con Get Up and go Colombia, AFS y AIESEC. 

En el caso de Get up and go Colombia, es una organización sin ánimo de lucro que tiene como objetivo visibilizar a Colombia en el mundo, debido a la imagen que dejó el conflicto armado, objetivo que se consigue mediante los recorridos turísticos, caminatas, clases de baile y la escuela de español; todo de manera gratuita, además de los proyectos sociales que han tenido la oportunidad de realizar. Esta fue fundada hace tres años y medio por Samuel Martínez y otros jóvenes que buscaban contribuir al mejoramiento de la sociedad colombiana y caucana.

Samuel Martinez en Recorrido con Get Up and Go Colombia.

Para Martínez, esta experiencia ha sido muy gratificante, ya que “han sido 15 mil turistas que se han podido atender durante nuestro tiempo de vigencia, una oportunidad que ha contribuido a que extranjeros y locales logren un intercambio de historias tanto territoriales como personales”, comentando que es precisamente este el mayor aporte del proyecto para el Cauca, ya que la prolongación de la estancia de turistas ha crecido, “muchos de ellos pasaron de quedarse un día a quedarse una semana o un mes”, esto facilitando una estabilidad a nivel económico, no solo para la capital sino también para los municipios en donde se ha podido construir proyectos productivos de calidad. 

Uno de esos proyectos es Silvia 360, el cual se implementó en el año 2017 a través de la embajada de Estados Unidos, USA y un convenio, gracias a un reconocimiento que Get Up tuvo, se pudo crear fotografía 360 en 14 puntos de Silvia, para montarlo en una página y que todos se animen y conozcan este municipio, así como también se realizó en Timbío un proyecto de construcción de guía turística en apoyo con Tour Timbío y en el Tambo, donde hasta el momento se pretende en colaboración con la embajada de USA contribuir a la creación y capacitación de personal para promover deportes extremos en este lugar y demás zonas aledañas.

Sin embargo, Get Up and Go Colombia no es el único proyecto sin ánimo de lucro que contribuye a este proceso de visualización y de transformación socio – cultural del Cauca y de Popayán, existen también organizaciones como AFS y AIESEC, ambas creadas en 1945 y con el pilar fundamental de fortalecer los objetivos de desarrollo sostenible propuestos por la ONU; en el caso de AFS enfocados en la parte escolar, trabajando con adolescentes que vienen y logran, a través de la experiencia cultural, conocer esta parte de nuestro país y de este modo contribuir al cambio de imagen a través de las vivencias logradas. 

Caminata hacia las tres cruces con Get up and go Colombia

AIESEC por su parte se inclina por el trabajo voluntario a través de la potencialización de habilidades blandas y profesionales, favoreciendo la parte laboral de sus voluntarios, ya que con la certificación del trabajo realizado dan fe que su fortalecimiento en liderazgo sí logra mejorar las condiciones de vida de cada uno de los implicados. 

Para ambas organizaciones se debe contar con un gran despliegue de trabajo voluntario local, en donde se vela por el bienestar y la experiencia de los extranjeros que vendrán a hacer su trabajo sin remuneración, sólo por su ánimo de contribuir al cambio social; en estas organizaciones se compenetran miembros de cada ONG y la sociedad en general, ya que algunos serán beneficiarios directos de estas experiencias y otros ayudarán a que las vivencias de estas personas sean las mejores, llegando a recibirlas incluso en sus hogares, viviendo un intercambio sin salir de sus casas y tan solo contando con una cama o un plato para compartir en sus hogares. 

Para Kevin Daza, presidente anual de una de estas organizaciones, la contribución de estos voluntariados no solo está en el ejercicio de la reflexión hacia las realidades extranjeras, también en el aprendizaje continuo del liderazgo juvenil, llegando a empoderar a todos para formar un solo movimiento y que sin importar desde qué lugar cada fuerza sume; además de conocer los diferentes lugares que el Cauca ofrece, ya que desde el mismo se ha podido empezar a ver esto, “yo siendo de la Guajira y teniendo la oportunidad de haber vivido en Medellín, he podido darme cuenta de la riqueza natural y emprendedora del Cauca, hay mucho talento que apoyar y dar a conocer los espacios o los pequeños negocios que surgen en el departamento es algo gratificante no solo para mí que vengo de otro sitio, sino también para los locales que ven valorado su trabajo”. 

Finalmente, tener la oportunidad de conocer una ciudad colonial, tan importante para el país, la cual tiene muchos espacios para disfrutar y con un departamento repleto de oportunidades únicas de disfrute, ésta significa para Kevin y Samuel, directores de AIESEC y Get Up and Go Colombia una oportunidad para pasar invertir el tiempo, ya que los estudiantes aportan sus ideas a un entorno, ya sea cuidando y  protegiendo a través de los derechos humanos.

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