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Santander de Quilichao: Ciudad Región – Primera parte

El martes 25 abril, 2017 a las 9:34 am

Por Felipe Solarte Nates

Pablo Bastos

Para el secretario de Planeación Municipal, Pablo Bastos, el municipio de Santander de Quilichao, y la Administración encabezada por el abogado Álvaro Mendoza, están comprometidos  en el objetivo trazado por anteriores alcaldes, desde mediados de los 90, del siglo XX, para convertirlo en ‘Ciudad Región’ del norte del Cauca, concentrando la prestación de servicios esenciales para las comunidades.

El magister en Gestión Pública, considera, “que se parte en dos la historia de Quilichao, a partir de la aprobación de la Ley Paéz de 1994, cuando se crearon condiciones favorables para la industrialización del norte del Cauca y el municipio”, incluido el entonces corregimiento de Villarrica, que pocos años después se independizó.

Con la ley Paéz y al ser Santander un cruce de caminos entre poblaciones cercanas y el municipio con mejores servicios públicos de la región, mientras numerosas familias de quilichagüeños raizales emigraron a Cali y otras ciudades, a la par aumentó la afluencia de inmigrantes de poblaciones vecinas y de otras regiones, al alentarse expectativas de los empleos que podrían generar, tanto las grandes y medianas industrias que anunciaron interés por instalarse en la región, como numerosas microempresas y comercios fundados a partir de 1995. Desde entonces la Cámara de Comercio del Cauca, amplió su sede en Quilichao, para atender a sus afiliados de los municipios del norte del Cauca, a la par que bancos como el de Occidente, Bogotá, Davivienda, de la Mujer, y BBVA, abrieron agencias y los tradicionales bancos de Colombia y Agrario, ampliaron sus sedes.

Aldemar Ríos

Pensando en atender la creciente demanda de vivienda durante la alcaldía de Aldemar Ríos, al noroeste de la cabecera municipal, fue adquirida la hacienda La Samaria; el Sena inició nuevos programas tecnológicos, al igual que el primer centro de educación superior: la Universidad del Valle, con tres carreras.

Ricardo Cifuentes

Durante la alcaldía de Ricardo Cifuentes, sufrieron la llegada del Bloque Calima de las Auc, la matanza del Naya y  otras masacres cometidas desde su cuartel en la cercana vereda de Lomitas, al agudizarse los enfrentamientos con las Farc, ubicadas al oriente de la cabecera municipal. Este recrudecimiento de la violencia  aumentó la población desplazada, que debió ser atendida de emergencia y que a 2017, se calcula en 17.000 personas, de los aproximadamente 100.000 habitantes que tiene Santander de Quilichao, según Pablo Bastos (97.000 de acuerdo a la proyección del Dane).

Harold Banguero

Hasta entonces los alcaldes habían trabajado con planes de desarrollo parciales siguiendo el eje trazado por el ex decano de economía de Univalle y exjefe de Planeación del departamento del Valle, Harold Banguero, cuando ocupó el primer cargo del municipio; pero sólo a partir del 2002, siguiendo las directrices de Planeación nacional que ordenó a todos los municipios del país formular los Planes de Ordenamiento Territorial, POT, empezaron a consolidar el desarrollo del municipio con la perspectiva de Ciudad Región, avanzando durante sus períodos en el diseño y ejecución de proyectos tendientes al objetivo estratégico.

Carlos Bonilla

Desde entonces en el POT de nueva generación del 2002, se reorganiza la Oficina de Planeación con áreas definidas para afrontar nuevos retos, se ordena legalmente el crecimiento de la ciudad según la tipología y uso de suelos y se enfocó la proyección de mega-obras de equipamiento que complementen la ubicación de parques industriales y además ayuden a consolidar al municipio como Ciudad Región. Contribuye a este propósito la el inicio de la construcción de la doble calzada entre Villarrica y Santander con la variante a su paso por el occidente del casco urbano, facilitando la vinculación de industrias como Colombina, Metecno, y otras. También se catapultó la expansión urbana hacia ese sector, en donde durante la administración de Carlos Bonilla, se compró un lote para trasladar el matadero, diseñado como regional, y se propuso adquirir terrenos para obras como el nuevo hospital, de tercer nivel, una amplia y moderna central de abastos y de servicios agropecuarios, al igual que la nueva plaza de mercado, reubicando también a los vendedores ambulantes, y el terminal de transportes.

Juan José Fernández

También se gestionó la construcción del mega-colegio Fernández Guerra, en el sector de Calama, al oriente de la ciudad, buscando descongestionar el centro administrativo y como una obra trascendental para el futuro de Santander, cuando el ingeniero sanitario Juan José Fernández fue gerente de Emquilichao, se fortaleció el sistema de acumulación, tratamiento y distribución de agua potable, construyendo un nuevo tanque y optimizando la planta de tratamiento y después que sucedió a Carlos Bonilla en la alcaldía, instalando 25 kilómetros de tubería para transportar agua desde el río Mondomo, donde se construyó una bocatoma hasta la planta de tratamiento en el barrio El Arroyo, para garantizar continuidad del servicio durante los prolongados veranos cuando disminuye dramáticamente el caudal del río Quilichao.

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