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Proyecto Google Loon llega al Cauca

El sábado 14 septiembre, 2019 a las 8:27 am

Por Karen Taborda

Durante la mañana del pasado 5 de agosto del año 2019 en el cielo de Popayán apareció un objeto extraño que causó curiosidad entre todas las personas que se percataron de esto, algunos llegaron a especular que era un Ovni, otros hicieron bromas y llegaron a comentar que era parte de una de las campañas políticas que por estos días mandan la parada en la ciudad; pero lo que en realidad no se esperaban todos es que este objeto fuera un globo meteorológico que hace parte del Proyecto Loon, de la compañía Google; el cual se encontraba a 17.831 metros de altura e iba a una velocidad de 17 km/h.

Los globos son aparatos para recibir y transmitir señales de Internet, es decir, que se podría tratar de “satélites suborbitales”, ya que pasan largos periodos de tiempo volando y retransmitiendo señales de telecomunicaciones, similar a lo que hacen los verdaderos satélites.

Pero, ¿sabe usted qué es el Proyecto Loon?, el medio de comunicación Proclama del Cauca se dio a la tarea de investigar todo sobre este novedoso tema. Para empezar, los globos meteorológicos que hacen parte de esta misión tienen como objetivo crear una red de conectividad de casi 1000 km, buscando en últimas que pueda haber internet en las zonas remotas donde la conectividad es complicada.

Su manera de operar es mediante una red de conectividad en donde 7 globos meteorológicos se ubican de manera estratégica y a través de una dinámica programada en estos, se les da permiso para poder estar a grandes distancias y adecuarse a las posiciones que adopten con el tiempo. Por otro lado, los globos del Proyecto Loon, hechos de filamentos de polietileno, han logrado una hazaña dentro del mundo científico, ya que consiguen dar a sus beneficiarios el acceso a una conectividad de calidad, todo mediante la conexión punto a punto, en la cual se emiten datos desde más de 20 km de altura y con una trayectoria de casi 1.000 km que permite incluso ir hasta los desiertos más recónditos del planeta, ya que podrán estar en el aire por cerca de 8 a 100 días, dirigidos siempre por un algoritmo que analiza las corrientes de viento.

Este proyecto liderado por la empresa Google, inició en junio del año 2013 con un programa piloto en el cual se lanzaron 12 globos, los cuales funcionaron con paneles solares desde Nueva Zelanda y hace parte de los programas realizados bajo el nombre del laboratorio de Google X, la cual, a partir de este año, hace parte oficial de la empresa filial Alphabet, los cuales han venido realizando otras pruebas en países como Brasil, Australia y Sudáfrica entre los años 2014 y 2016.

César Collazos, docente del departamento de Sistemas en la Facultad de Electrónica y Telecomunicaciones de la Universidad del Cauca expresó: “es una iniciativa que busca la conectividad mundial, mediante globos que se ubican en la estratosfera”.

Hay que mencionar que este proyecto busca evitar que la brecha digital se convierta en un abismo digital y por ello pretende traer ventajas para el territorio, como la disminución de brechas sociales de la región a través de la capacidad para llegar a zonas de difícil acceso, la implementación de energía renovable y los bajos costos en su funcionamiento; sin embargo, da también a conocer que no existen políticas regulatorias y por ende hasta ahora no existe cara visible que pueda manejar la información recolectada. Sin embargo, la conectividad que se brindaría en algunos lugares sería limitada, es decir que solo sería suficiente para poder enviar mensajes y acceder a información crítica que se encuentre en línea.

Por último, los alcances que este proyecto tiene se pusieron a prueba recientemente cuando en colaboración Puerto Rico y la comisión Federal de Comunicaciones de EE.UU se abrió la posibilidad de que esta iniciativa llegara a la isla tras el paso del huracán María y que tenía a su población totalmente incomunicada por los graves daños causados en este desastre natural; en este caso la empresa de telecomunicaciones con que se lograron asociar fue AT&T y de este modo entregar la señal a dispositivos móviles.

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