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Productores de azúcar alarmados por posible baja de aranceles de importación

El sábado 9 julio, 2016 a las 2:03 pm

 

Sector azucarero

La Asociación Nacional de Industriales, ANDI Seccional Cauca solicitó al Gobierno mantener sin modificaciones el actual arancel de importación de azúcar, en los términos del decreto 2293 de noviembre de 2015 del Ministerio de Comercio, Industria y Turismo, que estableció el arancel de importación en el 70%.

Así lo dio a conocer la gerente de la Seccional Cauca de la ANDI, Yolanda Lucia Garcés Mazorra, quien sostuvo que la posibilidad de que el arancel para la importación de azúcar baje al 45 %, o menos, podría afectar la estabilidad socioeconómica futura del Cauca.

El nuevo proyecto de decreto publicado para consulta general en la página de internet del Ministerio de Comercio prendió las alarmas en los industriales del azúcar del Cauca y Valle del Cauca, quienes sostienen que ante la posibilidad de modificar el sistema de franjas de precios se afectarían los empleos, la estabilidad económica en la región, y podría menoscabar seriamente la sostenibilidad de esta agroindustria.

¿Cuál es el problema?

El arancel máximo para comercialización del azúcar lo determina el mecanismo del Sistema Andino de Franjas de Precios, SAFP, diseñado para estabilizar los precios de los productos, de tal manera que cuando el costo internacional es bajo, incrementa el arancel protegiendo al productor; cuando el precio es alto, protege al consumidor reduciéndolo, para llegar incluso hasta 0 por ciento, medida que además ayuda a la reducción del indicador de inflación de alimentos.

En el mercado internacional, el precio ha estado en constante ascenso desde septiembre del 2015, cuando registró un piso de US$11,61 centavos por libra. Desde febrero de este año, se trepó US$13 centavos. En el mercado nacional, según el DANE, el precio del azúcar se incrementó 11 por ciento entre diciembre de 2015 y mayo de 2016, por eso, una rebaja al 45% del arancel de importación ayudaría a estabilizar el precio al consumidor.

ANDI Cauca

Yolanda Garcés

Sin embargo, la gerente de la Seccional Cauca de la ANDI, Yolanda Lucia Garcés Mazorra, ratificó que “el cambio en el arancel podría menoscabar seriamente la sostenibilidad de esta agroindustria cuando la coyuntura sea distinta a la actual, generando un grave perjuicio sobre la estabilidad socioeconómica de los departamentos del Cauca y del Valle del Cauca, los cuales tienen economías íntimamente ligadas a esta actividad productiva”. Igualmente, que “para los ingenios afiliados a la Seccional Cauca de la ANDI, sería injustificado que el gobierno nacional modificara el sistema andino de franjas de precios”.

Es más, dice la ingeniera Garcés que “el problema de oferta fue superado en junio, con una producción superior a las 150 mil toneladas de azúcar, frente a 106 mil toneladas de mayo, a lo cual se suman más de 21 mil toneladas que arribaron al país durante ambos meses. Sin embargo, a pesar de la recuperación de la producción nacional y del incremento de las importaciones, el paro camionero mantiene represadas importantes cantidades de azúcar a la espera de la normalización de los canales de distribución”.

Por lo anterior, el gremio de industriales pide al presidente Santos no firmar reducción de arancel del azúcar, pues llevaría a disparar automáticamente las importaciones de azúcar en detrimento de la industria nacional, “porque si uno se mueve por precios a mercado internacional, sencillamente no es un negocio viable”. Además, se sostuvo en algunas reuniones del gremio azucarero que “el empleo se puede ver afectado por la reducción de costos”.

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