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Martes, 16 de julio de 2024. Última actualización: Hoy

El “súperhumano” que muere repentinamente revive una historia

El jueves 15 febrero, 2024 a las 4:00 pm
El mundo está conmocionado con la muerte trágica de Kelvin Kitpum

El mundo está conmocionado con la muerte trágica de Kelvin Kitpum, quien estaba predestinado para realizar la mayor hazaña en París 2024.

Fabio Arévalo Rosero
Fabio Arévalo Rosero MD*

La carrera de maratón (42 Km) se considera la prueba más épica y difícil. La leyenda habla de un soldado de nombre Filípides quien corrió desde la llanura de Maratón hasta Atenas unos 40 Km para llevar la noticia de la victoria. Luego de gritar “hemos vencido” cayó muerto. El hecho inspiraría la prueba deportiva más dura del atletismo y el nacimiento de los Juegos Olímpicos en Grecia.

Hoy la tragedia contra otro de los máximos émulos de Filípides ha golpeado de nuevo a África y al mundo. La historia se repite 50 años después de la pérdida del primer gran héroe africano por causa de un accidente automovilístico.

En los Juegos Olímpicos de 1960 en Roma dos hermanos etíopes, campesinos untados de miseria, representaron a su país en el maratón. Históricamente Italia había tenido un dominio total sobre Etiopía incluyendo la invasión de Mussolini, de allí que estos morenos menudos eran mirados con cierto desdén y desprecio.

Uno de ellos, de nombre Abebe, corrió descalzo pasando frente al obelisco de Axum, que fuera robado a su país natal en 1937 por el ejército italiano. Ello lo motiva y gana sorpresivamente imponiendo nueva marca mundial para los 42 Km con 2 horas y 15 min, una hazaña corriendo sin zapatos por la falta de costumbre, debido a que la pobreza le impedía usar zapatos.

Las zapatillas de correr hoy contribuyen en al menos una ganancia del 5% en la economía de carrera, lo cual es significativo y una enorme ventaja. Artilugios que podrían costar en su investigación y desarrollo unos 30 mil dólares (más de 100 millones de pesos) y sirven para un solo récord, ya que pierden algunas propiedades al deformarse levemente.

Ello incide en el resultado que también puede ser controversial, ya que podría considerarse “dopaje mecánico” por el gran efecto muelle que provocan al darle mayor impulso o empuje al pie, ahorrando energía. Abebe Bikila sería conocido como el atleta descalzo. Nunca conoció las ventajas de correr y ganar tiempo con unas zapatillas con enorme tecnología y ciencia como las que hoy se utilizan.

En los siguientes JJOO a pesar de someterse a una cirugía abdominal semanas antes de la prueba de maratón, volvió a repetir en Tokio 64. De nuevo se lleva la de oro para su país en la mítica maratón con récord del mundo, ahora con 2 horas y 12 min. Una hazaña memorable.

El etíope se convirtió en el símbolo de su país, un héroe. Hizo parte del ejército real y ya como oficial a los 37 años sufre un aparatoso accidente de tráfico, que lo deja parapléjico y en silla de ruedas. Así volvió a los juegos de Munich 72 como invitado especial, con 40 años, donde le dieron el honor de dar la salida de la épica prueba.

Bikila no pudo recuperarse de la pérdida de lo más preciado en su vida deportiva, sus piernas. Dicen que “murió de tristeza” finalizando 1973, cuando apenas tenía 41 años y obviamente por las secuelas de su accidente. Hoy es uno de los campeones olímpicos más recordados y queridos por el mundo. Es el maratonista ícono e inolvidable por excelencia.

Tuvieron que pasar 68 años para que naciera un nuevo fenómeno del maratón, sin menospreciar al monstruo Eliud Kipchoge y a otros tantos. Despuntando el 2000 nace en Kenia, Kelvin Kiptum y a los 23 años impone marca mundial, siendo el único en bajar de las 2 horas y 1 minuto en Chigago (2023) con 2h, 00 min, 35 seg.

Kiptum estaba a solo 35 segundos de la hazaña del siglo, bajar de las 2 horas en un maratón, consolidándose como el nuevo Filípides y en el segundo gran héroe de la historia moderna de los 42 Km, al lado del inolvidable Abebe Bikila. Para lograrlo debería mantener un promedio de velocidad de más de 21 Km/h, cubrir cada media maratón en menos de una hora y hacer cada kilómetro en 2’ 50”. Algo imposible para un humano normal y hasta para un atleta de alto rendimiento, solo alcanzable por alguien con características de “súperhumano”.

Lastimosamente la desgracia vuelve, en esta oportunidad por cuenta de un desafortunado accidente donde Kelvin conduciendo su auto, pierde el control en la noche del 11 de febrero de 2024, sufriendo un aparatoso accidente donde también fallece su entrenador.

“Mi mente está en París 2024. Es mi sueño, siempre tuve como gran aspiración competir en los Juegos Olímpicos y espero tener la oportunidad de representar a mi país”, expresó Kiptum con orgullo tras lograr la hazaña en Chicago. El duelo del siglo en el maratón olímpico estaba cazado entre dos kenianos: Kipchoge Vs Kiptum.

Hoy el mundo del deporte está de luto, conmocionado con una de las peores tragedias de la historia. Nos quedamos sin el tal vez único humano con las mejores y casi únicas posibilidades de romper esas 2 horas, algo inconcebible todavía para estos tiempos. La pérdida de Kiptum nos priva de la gran hazaña prevista para París 2024: el maratón del siglo.

La tragedia que se revive medio siglo después, ha unido a los mejores maratonistas de la historia moderna Abebe Bikila y Kekvin Kiptum, ambos africanos. Este último guardó su récord del mundo para la eternidad.

Apostilla: Hasta hace pocos meses el récord mundial de maratón lo tenía el también keniano Eliud Kipchoge, quien, en una prueba no oficial, ni convencional en 2019 logró bajar de las 2 horas en el autódromo de Monza (totalmente llano), con ayuda de 41 liebres, con un auto que lo guiaba, le marcaba el ritmo y le rompía el viento. Además, sin control antidopaje. Son condiciones ideales que jamás se darán en un maratón competitivo normal. Pero Kipchoge ya tiene 39 años y en el duelo pactado para París 2024, la ventaja la tenía Kiptum con apenas 24 años y poseedor de la marca mundial. Su muerte deja el vacío más grande en estos JJOO.

*Especialista en Medicina y Ciencias del Deporte. Campeón del Mundo en los World MEDIGAMES (atletismo).

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