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DISTRITO DE INGENIERÍA MANHATTAN

El jueves 13 julio, 2017 a las 1:32 pm

DISTRITO DE INGENIERIA MANHATTAN

“Como arma, esta bomba sería prácticamente irresistible. No hay material o estructura que podría resistir la fuerza de la explosión”: Frisch y Peierls al describir algunas de las implicaciones militares de una posible bomba atómica en el año 1940.

Por Francisco Piedrahita Pérez Magister en Relaciones Internacionales- UASB Ecuador Administración de empresas – UNAD

Por Francisco Piedrahita Pérez
Magister en Relaciones Internacionales- UASB Ecuador
Administración de empresas – UNAD

En el año 1942 cuando apenas los Estados Unidos iban a completar el primer año de estar como participe directo en la Segunda Guerra Mundial, cuando Europa estaba viviendo en un frenesí apocalíptico que destruía todo a su paso en una extensión que abarcaba ya desde el proscenio de Asia hasta el corazón de Europa y había arrastrado a sus colonias en el norte de África, también se llegaba hasta los confines entre la China y la Cochinchina en donde de igual manera se vivía este frenesí que las hermanas Keres habían desatado, en los Estados Unidos se estaba dando inicio al más fabuloso de los proyectos que el hombre haya podido conjugar.

El rol de la física en este proyecto

En el decenio de los años 30 la investigación sobre el tema de la radioactividad y la física nuclear tenía un bajo perfil entre los académicos, este tema estaba más que todo orientado a las aplicaciones médicas en la radioterapia y la cura al cáncer, pero en un periodo corto de tiempo que empieza a fines del 38 hasta mediados del 39, investigadores se dan cuenta que este campo del conocimiento que hasta hace unos años había sido poco estudiado, ahora podía cambiar la manera en que las relaciones internacionales se habían establecido y era sobre todo en el campo militar donde se daban las posibilidades que se veían como infinitas.

Cuales fueron los descubrimientos que permitieron que todo esto fuera una realidad, pues se inician en el año 1932 con el descubrimiento del neutrón por Chadwick, en 1933 Szilard introduce en el lenguaje científico empleado en la Física el concepto de reacción en cadena, en 1934 se convierte en un año de grandes avances en la ciencia por un lado la radioactividad artificial y los experimentos de Fermi con los neutrones, pero Tánatos haría su aparición entre ellos y esta vez sería María Curie la que moriría, en el año 1935 se descubre el Uranio 235, para el año 1938 a fines de ese año se descubre la fisión nuclear y en 1939  Niels Bohr y Wheeler escriben la teoría elemental de la fisión, ya todo estaba dado para que unos años después y muchas cosas aterradoras sucedieran en lo social, político y económico para que como consecuencia de ello se estableciera el Distrito de Ingeniería Manhattan.

El laboratorio de Los Álamos en Nuevo México fue el centro donde se dirigió el proyecto que hemos terminado conociendo con el nombre de Proyecto Manhattan, la persona sobre la cual recayó la dirección fue el Dr. Robert Oppenheimer, inicialmente en el año 43 la suposición era que solo con unas pocas docenas de científicos, técnicos e ingenieros se podría conseguir el material fusionable para hacer la Bomba, pero pronto sus cálculos se quedaron pequeños, para la mitad de 1945 solo este laboratorio contaba con la presencia de 2000 personas,  y ya pronto según el calendario de ese año el átomo dejaría de ser la simple partícula que los griegos habían definido siglos atrás.

Los costos del proyecto fueron colosales para la época que se estaba pasando, los tiempos que se vivían lo ameritaban y el porvenir también, solo había otro proyecto que rivalizaba en costos, el que estaba llevando a cabo la empresa Boeing, el B -29, el superbombardero que a la postre fue el que llevó la bomba a su destino, el costo de este proyecto en dólares de esos años fue 2 mil millones, a valores de hoy día superarían los 18 mil millones de dólares, todo esto con el fin de poder desentrañar los misterios de un universo tan microscópico y a su vez fascinante, claro está que en su momento simplemente este fue el objetivo: The Los Alamos Primer: “The object of the project is to produce a practical military weapon in the form of a bomb in which the energy is released by a fast neutron chain reaction in one or more of the materials known to show nuclear fission”, y el 14 de Julio de 1945 siendo las 5 de la mañana con 29 minutos y 15 segundos un acontecimiento “más brillante que mil soles” da inicio a una era, la era de la energía nuclear.

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